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TitleFlotación de Minerales Plomo Zinc
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sin ser flotada en la primera etapa. Además, la función primaria del cianuro, que es deprimir a los
sulfuros de zinc, también tiene acción similar sobre las piritas que pudieran estar presentes.
La presencia de los sulfuros de hierro hace que la pulpa se acidifique con la producción de
sulfatos e hidróxidos de hierro, plomo y zinc que afectan a la superficie de los minerales de
plomo y zinc. La galena tiende a ser deprimida por una pátina (capa fina) de óxidos en la
superficie y la esfalerita a ser activada por los iones plomo. Las sales disueltas, como las del
sulfato ferroso, hacen excesivo el consumo de xantato y cianuro. La cal y la soda cáustica
(hidróxido de sodio NaOH) son usadas para regular el pH para que las sales disueltas sean
precipitadas.
Otros depresores son K2Cr2O sobre la galena y pirita. SO2, Meta-bisulfito de sodio, sulfito de
sodio, y el pirosulfito de sodio. La acción de los depresores se ve favorecida a un pH óptimo, por
lo cual debe seleccionarse el apropiado regular de pH, los cuales son por lo general la cal, y el
carbonato de sodio. Se requiere de un programa de pruebas para evaluar cuales reactivos son
necesarios, y en qué cantidades deben usarse.

La cal es usada por su bajo costo pero un exceso en el circuito de plomo puede deprimir la
galena. El carbonato sódico anhidro es, por consiguiente, el preferido en cuanto sea posible en
el circuito de plomo; ya que la cal es un efectivo depresor de la pirita (usada donde hay grandes
concentraciones de pirita), en cuyo caso será necesario un colector más poderoso para flotar la
galena.

Después de la flotación de la galena, las colas son tratadas con sulfato de cobre, el cual reactiva
las superficies de los minerales de zinc permitiéndoles flotar. La cal es usada en la flotación de
zinc para deprimir la pirita ya que éste no tiene efecto depresivo sobre los minerales de zinc
activadas y se usa un alto pH en el circuito de zinc.

La mina Bou Beker en Morocco trata de una mena de alta ley de plomo-zinc (mayor pureza), en
sus análisis se reparte 3.5% de plomo y 25% de zinc, con contenidos mayores de pirita en una
piedra caliza dolomítica. Este tipo de material también se presenta en San Vicente de
Morococha.

Los concentrados rougher de plomo son limpiados triplemente para producir un producto sobre
el 70% de plomo, debido a la ley de zinc en la alimentación que algunas veces está sobre el
30% de zinc, los concentrados rougher de zinc son limpiados solamente una vez, Estas
máquinas reciben la pulpa de cabeza procedente de los acondicionadores o de los molinos. Aquí
flota la mayor parte de los sulfuros valiosos. Pero en estas celdas sólo obtendremos
concentrados y relaves “provisionales”. Una flotación scavenger, a partir de los relaves de la
limpieza del zinc produce un concentrado secundario que es limpiado 2 veces para obtener un
concentrado de 60% de zinc. La etapa scavenger o de barrido tiene como objetivo aumentar la
recuperación de las especies útiles desde las colas de la etapa rougher. Producen colas finales
del proceso y un concentrado de baja ley que puede juntarse a la alimentación del proceso de
flotación.

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