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TagsIrrigation Copper Minerals Chemistry Physical Sciences
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HIDROMETALURGIA CERRO VERDE:
DESAFIOS PARA LA LIXIVIACIÓN DE MINERALES DESAFIOS PARA LA LIXIVIACIÓN DE MINERALES
SULFURADOS SECUNDARIOS TRANSICIONALES

Ing. Helbert Galdos

Ing. Hector Málaga

Sociedad Minera Cerro Verde S.A.A.

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INTRODUCCIÓN

Sociedad Minera Cerro Verde, compañía subsidiaria de Freeport Mac Moran
Copper & Gold Inc.; se encuentra ubicada al sur del Perú, en la ciudad de
Arequipa.
Cuenta con dos plantas de procesamiento de minerales de cobre: una planta
de lixiviación y una planta concentradora.
La planta de Lix-SX-EW inició su operación industrial en la década del 70
procesando óxidos y sulfuros secundarios de cobre en Pads permanentes, por
medio de chancado, aglomeración, lixiviación, extracción por solventes y medio de chancado, aglomeración, lixiviación, extracción por solventes y
electrodeposición.
Sobre estos pads de mineral chancado años después se colocó mineral de
baja ley del tipo ROM (Run Of Mine, por sus siglas en ingles), procesando
minerales sulfurados secundarios de baja ley (Cobre total por debajo de
0.2%).
En el año 2006 se inicia la operación de la planta Concentradora (procesando
más de 100k tm/día).

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INCREMENTO DEL FLUJO DE RIEGO AL HEAP
LEACH (Pad 4A)

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INCREMENTO DEL FLUJO DE RIEGO AL HEAP
LEACH (Pad 4A)

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Conclusiones

•Se puede considerar al proceso ROM en Dump Leaching, como un
reactor generador productor de ión férrico, además de un aporte de
cobre al proceso. Esta cualidad nos permite calificar nuestras soluciones
de riego, privilegiando la cantidad de ion férrico que entre al riego del
Heap Leach Pad (Pad 4 A), El ion férrico.

•El Ión Férrico se comporta como un fuerte oxidante, que ayuda a•El Ión Férrico se comporta como un fuerte oxidante, que ayuda a
catalizar el proceso de lixiviación, que de otra manera sería realizada en
tiempos muy largos, lo que haría, poco factible económicamente
hablando un proceso de lixiviación en Heap Leach Pad; el poder contar
con el recurso ROM permite entregar al proceso, la cantidad necesaria de
ion férrico para asegurar que el proceso de lixiviación sea rentable

•De los resultados obtenidos por el muestreo podemos inferir que a pesar
de tener minerales de menor calidad a ser lixiviados, la recuperación ha
aumentado en no menos de 1%, lo que permite mantener la producción
según lo presupuestado.

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Conclusiones

•Otro efecto positivo que si bien es causado secundariamente por este
cambio en la filosofía de riego, es que, al aumentar el flujo de ILS al
riego al Pad 4 y disminuir la cantidad de raffinato, disminuyó el
taponamiento de goteros en el Heap Leach Pad, esto se puede explicar,
porque las soluciones de percolación del proceso ROM, son mucho más
limpias que las soluciones provenientes de extracción por solventes,
lográndose una disminución considerable de los sólidos en suspensión delográndose una disminución considerable de los sólidos en suspensión de
la solución de riego.

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