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TitleRheingold Howard - Realidad Virtual
TagsVideo Games Software Personal Computers Artificial Intelligence Technology
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Document Text Contents
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Título dei original en inglés:Virtual Reality, Simon& Sehuster,New York
© 1991 byHowardRheingold

Traduccíán:Eugenia Fisher
Revísiántécnica: Carlo Frabetti
llustraciôn: JuanSantana

Primeraedieión,Barcelona,Espana,1994

Derechospara todas lasedicionesco castellano

© by Editorial Gedisa,S.A.
Muntaner, 460, entlo., I."
Te!. 20 I 60 00
08006- Barcelona,Espana

cultura Libre
ISBN: 84-7432-497-1
Depósitolegal: B-6870-1994

Impresoen Espana
Printedin Spain

Impresoen Libergraf
Avda. Constitució,19 - 08014Barcelona

Queda probibida la reproduccióntotal o parcial por cualquiermedio de impresión,
eu forma idêntica,extractada o modificada, cocastellanoo cualquier otro idioma.

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con computadoras,aunquese use lamismared detelecomunicacionesquepara
los teléfonoscomunes.Cuandoustedtoma su teléfono,no tiene consciencia
sencillamentede que lamismared que lIeva su voz acualquierlado adonde
ustedllame tambiénlleva las comunicacionesde computadoraa computado-
ra. Es unciberespacioreal, conocidosolamenteparauna subculturaque crece
a una velocidadtal que tiene una verdaderaoportunidadde evolucionarfor-
mando,desdeel principio, un medio de masasespontâneodei futuro suavemen-
te anárquico.Cuandolas redes decomunicaciónde bandaanchade fines de
los afias 90 ysiguientesrelacionenmiles de millonesde hogares,el mayorci-
berespaciode todosestarálisto paraser colonizado.La red ad hocque se ha
difundidodurantela última décadapodríaparecerprimitiva con gente que en-
vía susmensajesescritosa loscorresponsalesamigosen pantallasde compu-
tadora.Perola comunicaciónmediantecomputadora,geográficamentedistri-
buida, es unmecanismosocial de granpodery el antecedenteposiblede un
mediohíbrido futuro en que latelepresenciaencontrarásu lugarjunto con los
mensajesalfanuméricos.

La Usenetes unacoaliciónde subredesformadapor centenaresde miles
de computadorascentralesI cuyo tamafio varia desdelas cartelerasde aficio-
nadosen losdormitoriosde losestudiantessecundarioshastala propia Inter-
net (Iamodernadescendientede ARPAnet). LaUsenetlIega aproximadamente
a cinco millonesde lectorespotenciales,contribuyentesuniversalesperma-
nentes,y cadadía máscentrosse unen a la red. Losparticipantesindividuales,
estudiantese investigadorese ingenierosdesdeHelsinki hastaAustin están
conectadosmediantesuspropiascomputadorasde escritoriocon lascomputa-
dorascentralesquesirvencomonadoslocales.Los nadoslocalesson aquelJos
dondela gentetrabajanormalmentea distancia,vía modem,usandoprogra-
mas odatasde computadorasmásgrandesparaescribirartículoscientíficosy
documentostécnicos,realizarinvestigaciones,redactar memorándumsde ne-
gociosy crearprogramasde computadoras.Los centrosincluyenmuchasde-
cenasde miles de computadorasde investigaciónuniversitaria,computadoras
de empresasprivadas,computadorasgubernamentalesu ordenadorespersona-
les queestánconectadoscon una de lasotrasclasesde nodoso

Mi nodo locai, el WholeEarthLectronicLink (WELL), estáconstituidopor
variosmilesde miembrosquetienenaccesoa la redllamandodesdesu propio
ordenadorpersonaiy el modema través de uno de losmodemsde WELL (ha-
bía alrededorde 64, laúltima vez que loverifiqué). EI modemde WELL se co-
nectatambiénautomáticamentecon elmodemde unsistemade computadoras
muchomás grandeen Apple Computer,a 60 kilómetrosde allí, cuatroveces
por hora;en eseínterin, si llegacorreoelectrónicoparaalguiencuya dirección
electrónicaes elWELL, se loentregancomomanojode datos, o siWELL tie-
ne correoparaenviar,esecorreoes succionadoen el sistemaApple, conecta-
do a su vez de unamaneradiferentecon centenaresde otrossitios de Internet.

1. Llamadas "hostcomputer"en inglés.(N. dei T.)

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Los nodos deInternet intercambiancomunicación entre sí en todo el mundo
mediante líneas detelecornunicaciónde gran velocidad destinadas a transmitir
datosen lugarde voces,y los nodosque noestánen la Internetraravez están
a más de unos pasos de un nodo que sí secomunica con la Internet. Podrápa-
sar unamediahoraantes de que!lame la receptoríade noticiasWELL, perouna
vez que el mensaje llegaal noticiero más cercano ligadocon Internet, se supo-
ne que debe ir acualquierotro lado en elmundode la Internet,casi aIinstante.

En todo elmundolas personasse comunicanentree!las tecleandopala-
bras en lascomputadorasy enviándolascomodatospor la red deteléfonos.EI
conglomeradode redes queincluye a Usenet seconocea vecesbajo el nombre
de Worldnet.Los lectoresde William Gibsonconsiderana menudoqueWorld-
net es unaversiónembrionaria de Matrix, comoestádescrito en laseriede sus
libros de cienciaficción "Ciberpunk".(Matrix es tambiénel nombrede un di-
rectorio muy seria y no deficción en el mundo de las redes decomputadoras.)
La propiaUsenetessencillamenteun foro quecabalgasobreunaestructurade
red de redes; es ununiverso ciberespacial funcionando a pleno rendimiento
por su propiacuenta,embarcandounos 12megabytes(aproximadamenteunos
12 mi!lones de palabras)de información,conversación,programas,chismes,
informes y revistas científicas, cartas de amor y deodio, alrededor dei mundo
cada24 horas.La cantidadde personasy localidadesqueintervieneny el nú-
mero de mensajes intercambiados crecen día adía. Alguna vez, cuando la
"vanguardia"de la RV sevuelvaposible,la antiguaWorldnetde laeraprehis-
tórica basada entextosde hoy suministrará la infraestructura para las cornuni-
cacionesdei verdadero ciberespacio.Aquellos de nosotros que hanconversa-
do vía sus tecladosquizás algún día sezambu!landirectamcnteen un lugar
donde puedan danzar en elespaciode tresdimensiones.

La Usenetestá en anarquíaporque elmecanismoparaencaminar losmen-
sajesestáincorporadoen el código de los mensajes.Cadanodo comunicay
compartelos datosconuno o másnodoslocales,peropuestoque losnodos10-
calesestánconectadospor alguna u otra senda, hay siempre muchas maneras
paraque!legue la información.Es casi imposiblec1ausurartodala red. Si se
eliminan los nodos, lainformación fluirá sencillamentea través de una senda
diferentedesdesu origena destino.Cadacomputadoraque seintegraa la red
obtiene y usa cierto estándar desoftware para enviar y recibir mensajeselec-
trónicosen cierto formato. Hay regIasflexibles paracreary propagargrupos
de noticias y muchas decisionesse tornan por votación. La Usenetcrea una
correspondenciasincrónica universal haciendocircular los resultados dereu-
niones conocidascomo newsgroupscuando se envíanmensajesprivados vía
modem de una computadora aotra.

La gente usa hoy interfacesconocidascomo "lectoresde noticias" para
filtrar material procesablede la marea diaria deinformación. Cuando conecto
mi ordenadorpersonalpor mediode la línea telefónicacon mi nodolocal, el
WELL, uso uno de loslectoresde WELL paraaceptarun subconjuntoespecí-
fico entretodoslos mensajeselectrónicosquepasanpor la UsenetaI WELL y

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Como loexpresóBrenda Laurel (1986):

"La realidad siempreha sidodemasiadopequenapara la ímagínacíân
humana. Elimpulsode creur una 'máquinadefantasia interactiJa' sólo �e�~
la manifestaciânmásrecientede un deseoantiqufsimode hacerquenuestra:
fantasiasseanpalpables,de nuestrainsaciablenecesidadde ejercitar nues-
(Ta ímaginacíón.nuestrojuicio y el espirituenmundos,situacionesy persona-
jesque sondiferentesde los de la vidacotidiana. Tal vez el rasgo más impor-
tante de lainteligenciahumanaseu lafacuítadpara íntemalizarel proceso
de pruebay error. Cuando unhombreconsideracómo trepar a un ârbol, la
imaginaciónsirve como unlaboratorio para los experimentos'virtuales' en
física, biomecánícay fisiologia. En temas dejusticia, arte ofilosofía, la ima-
ginaciônes ellaboratorio dei espíritu."

Como con otrastecnologías,el ciberespaciono es una cosa u otra. Será
una u otra cosa. La gente lo usarácomoun híbridode entretenimiento,escape
y adicción. Y otraspersonaslo usarán paranavegara través de'laspeligrosas
complejidadesdeI sigla XXI. Podríaser el portón deentradaa la Matrix. Ten-
gamos laesperanzade que sea uh nuevolaboratoriodeI espírituy considere-
mos quépodemoshacerparaorientarIocon ese rumbo.

406

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,
Indice desiglas

ACROE (Associationpour la Créationet la Recherchersue lesOutils d'Bxpression)
t\l: amplificaciónde la inteligencia
ARe: AugmentationResearchCenter
ARM: argonneremotemanipulator
ARPA: AdvancedResearchProjectsAgency
ARRC: AdvancedRoboticsResearchCentre
ATR: AdvancedTelecomrnunicationsResearchInstituteIntemational
BB&N: Bolt, Beranek& Newrnan
CAD: ccmputer-aideddesign
CAT: computer-aidedtechnology
CMU: Camegie-MellonUniversity
CRT: calhoderay tube
DARPA: DefenseAdvancedResearchProjectsAgency
OEC: DigitaI EquipmentCorporatíon .
ESA: European SpaceAgency
FUR: Porward-Looking Infrared
HIT Lab: HumanInterfaceTechnologyLaboratcy
HMD: bead-mounreddisplays
HRTF: head-relatedtransferfunction
lA: inteligenciaartificial
IMAG: Institut Infonnatiqueet deMathématiquesAppliquesde Grenoble
IPTO: InfonnationProcessingTechniquesOffice
ISDN: IntegratedServicesDigital Network
1ST:Institutefor Simulationand Training
LCO: liquid crystaldisplay
LJ.:aA: Laboratoired'InformatiqueFondamentaleet d'lntelligenceArtificielle
MELDOG: MechanicalEngineeringLaboratcyDog
\.fiT: MassachussetsInstituteof Technology
dlTI: Ministry of IntemationalTradeand Industryof Japan
JOSC:Naval OceanSpaceCenter
-rIT: NipponTelephoneandTelegraph
PARC: PaloAlto ResearchCenter
RV: realidadvirtual
SAGE:semi-automaticgroundcnvironment
SOMS:SpoIiaI DataManagementSystem
SID: Socielyfo< InformationDisplay
SIGGRAPH:SpecialInterestGroupfor Graphics
SPIE:Societyfor Pboto-opticalInstrumentationEngineering
UNC: Uni.usily of North Carolina
VCASS:�V�~ CoupledAirbone SystemsSimulator
VEOS:V_EnviromnentOperatingSystem
VIEW: V lIKrface EnvironrnentWorkstation
VJVED; V l2rviroomentDisplay
WELL: WIIaIe&dIt LectrorucLink

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